Суррогатами алкоголя называют различные по химическому составу и назначению жидкости, которые употребляются с целью опьянения: лечебные настойки, лекарства для наружного применения, технические жидкости, препараты бытовой химии, косметические средства, пищевые и технические спирты, самогон, одеколон.

Суррогаты алкоголя подразделяют на истинные и ложные. Истинные суррогаты состоят из этилового спирта и различных технических добавок (одеколоны, прочие косметические жидкости, гидролизный спирт, денатурат, клей БФ и др.). Ложные сурро­гаты алкоголя - это другие одноатомные и многоатомные спир­ты (метиловый спирт, этиленгликоль, изопропиловый спирт и др.).

При употреблении препаратов, содержащих этиловый спирт (гидролизный и сульфитный спирты, денатурат, лосьоны), отмечается укороченная эйфория, затем человека «вырубает». В состоянии отмены отмечается подавленное настроение, суицидные мысли.
При употреблении суррогатов, содержащих высшие спирты (дезодоранты, антистатики, стеклоочистители) у части больных развивается оглушение и сонливость. Синдром отмены тяжелой и длительный.
Широко распространены случаи отравления суррогатами. К примеру, метиловый спирт в процессе окисления в организме образует очень ядовитые продукты, которые и вызывают отсроченные и очень тяжелые последствия. При больших дозах смерть от отравления может произойти в течение нескольких часов от паралича дыхания и падения сердечно-сосудистой деятельности. При средней степени отравления сильно ухудшается зрение, вплоть до полной слепоты.
При отравлении этиленгликолем, который входит в состав тормозной жидкости, в организме человека образуются очень токсичные продукты: гликолевая и щавелевая кислоты. В связи с образованием нерастворимых солей щавелевой кислоты, закупоривающих почечные канальцы, развивается острая почечная недостаточность.
При попадании в организм ацетона воспаляется слизистая оболочка желудка, что приводит к гастриту.
Парфюмерные и косметические средства при попадании внутрь могут привести к развитию острого гастрита и гепатита, кроме того, они губительно действуют на нервную систему.
Еще одним суррогатом является самогон. Самогон – высокотоксичный продукт, который вызывает стойкие необратимые изменения во всем организме. Этот токсический эффект во многом проявляется за счет содержащегося в самогоне сивушного масла. Сивушное масло содержит различные ядовитые примеси: изопропиловый алкоголь, ацетальдегид, уксусно-этиловый эфир, пропиловый алкогольацетил, ацетил, амиловый алкоголь, изобутиловый алкоголь, пиридин, бутиловый алкоголь, масляно-этиловый эфир, фурфурол. Отравляющее действие самогона, даже хорошо очищенного, в 1,5 раза больше, чем винного спирта. Самогонный алкоголизм развивается быстрее и отличается стойкими алкогольными изменениями, а значит более тяжелым процессом лечения алкоголизма.
К употреблению суррогатов чаще всего обращаются люди страдающие алкоголизмом. Экспериментально было доказано, что этанол увеличивает переносимость алкогольных суррогатов. А это значит, что больные алкоголизмом могут сразу употребить большое количество суррогата, который проявит свое ядовитое и часто смертельное действие только спустя некоторое время.